Κυριακή, 13 Μαρτίου 2011

Ophiocordyceps unilateralis


Ενα είδος μανιταριού που παίρνει τα απλά άκακα μυρμηγκάκια και τα μετατρέπει σε ζομπι. Ναι είναι αλήθεια! Συμφωνα με μελέτες επιστημόνων/βιολόγων το μανιτάρι Ophiocordyceps unilateralis καθώς και 3 άλλα είδη, χρειάζονται τα μυρμήγκια για να φυτρώσουν. Όταν το μυρμήγκι έρθει σε επαφή με τους σπόρους του μανιταριού, κα τις χημικές ουσίες που το περιβάλλουν, γίνεται αυτόματα υπηρέτης του. Ουσιαστικά, εγκαταλείπει την αποικία του και μετακομίζει δίπλα στο μανιτάρι, περιφερόμενο (φαινομενικά) άσκοπα γύρω απο αυτό. Κάπου εκεί αρχίζει η δουλειά.

Το μυρμήγκι σύντομα πεθαίνει, και ο εγκέφαλός του γίνεται μία σακούλα απο νέους σπόρους, η οποία θα σκάσει και τα νέα μανιτάρια θα φυτώσουν τριγύρω.

Θυμίζει λίγο τη συμπεριφορά των Alien με τους ανθρώπους, τους οποίους χρησιμοποιούσαν ώς μέσα αναπαραγωγής.